Andorra, un viaje al país de los Pirineos.

Continuamos la serie de post dedicada a viajes y escapadas de fin de semana para hablar de Andorra, país vecino que con cerca de 76.000 habitantes, se encuentra emplazado entre España y Francia, en pleno corazón de los Pirineos. Siempre me han llamado la atención los principados y microestados que encontramos a lo largo del continente europeo..su elevado nivel de vida, generalmente provocado por la condición de paraísos fiscales, sus tiendas libres de impuestos, los productos variopintos que en ellos podemos encontrar y la multitud de gente que aprovecha estas circunstancias para realizar todo tipo de compras y negocios hacen de estos lugares destinos especiales..pero Andorra es algo más..su ubicación geográfica, relieve montañoso e historia la han convertido en uno de los destinos turísticos más importantes de Europa, especialmente en lo referido a deportes de invierno, como el esquí o el snowboard, así como la acampada o el senderismo en los meses de verano.

 

         

                                                        Bandera de Andorra                                         Mapa del principado

 

Para llegar a Andorra existen varias alternativas. La más usual, y a la vez más cómoda, es llegar al el país conduciendo nuestro propio vehículo, ya que la red de carreteras de la zona es de muy buena calidad..aunque en este caso, hemos de estar atentos a los temporales de nieve, pues las nevadas pueden llegar a ser muy abundantes en invierno y tendremos que hacer uso de las cadenas. En caso de que optemos por no conducir, encontramos dos posibilidades, el tren o autobús. En el caso del tren, hemos de tener presente que no existen estaciones de trenes en Andorra, por lo que tendremos que dirigirnos a cualquiera de las estaciones más próximas (Barcelona, Lleida, Hospitalet o Toulouse), y una vez allí utilizar el autobús para llegar a nuestro destino...y es que el autobús es otra de las formas más cómodas de viajar a Andorra. Desde la estación Nord de Barcelona hay 3 líneas que conectan diariamente la ciudad con el principado, y 2 lo hacen directamente desde el aeropuerto del Prat. También hay conexiones a diario desde Lleida, Tarragona y Girona, así como desde Hospitalet o Toulouse, ya en Francia.

Estas son las distancias entre Andorra y algunas de las principales ciudades españolas y francesas:

 

                                    Barcelona --- 215 Km                  Perpignan --- 162 Km

                                    Zaragoza --- 300 Km                   Toulouse --- 185 Km

                                    Valencia --- 496 Km                    Bourdeaux --- 427 Km

                                    Bilbao --- 598 Km                       Marsella --- 481 Km

                                    Madrid --- 613 Km                      Paris --- 861 Km

 

Con cerca de 25.000 habitantes, Andorra la Vella es la capital del principado desde el año 1278, momento en el que se firmaría el documento de reconciliación entre el obispo de Urgell y el conde de Foix que daría origen a la fundación del principado. Se trata de una ciudad alegre, dinámica, repleta de comercios, restaurantes y atractivos turísticos, como la Casa de la Vall, sede del parlamento andorrano, la iglesia románica de San Esteve, ubicada en pleno centro histórico, la animada Avenida Meritxell o el puente medieval de la Margineda, ubicado en las proximidades de la localidad de San Juliá de Loira.

Dada su ubicación geográfica y la cantidad de servicios de los que dispone, alojarse en Andorra la Vella puede ser una opción muy recomendable para, además de recorrer la ciudad, visitar otros pueblos y zonas del principado, como Escaled-Engordany, La Massana, Canillo, Encamp, el propio Sant Juliá de Loira.. para ello contamos con dos opciones, la más económica es la de alojarnos en algún hostel o albergue de juventud, por unos precios que, según la temporada, rondan entre los 20 y 30€ la noche, o alojarnos en alguno de los hoteles del centro de Andorra, algo recomendable dada la importante oferta de la zona.

 

                

                                            Panorámica de Andorra la Vella             Avenida Meritxell, centro de la ciudad

 

Pero si en algo destaca el principado es en su amplia oferta de deportes de nieve, especialmente en lo relativo al esquí, actividad que podremos planificar gracias a la propia web de turismo de Andorra. Sus más de 300Km de pistas, repartidos en 183 estaciones entre Vallnord y Grandvalira hacen del principado una buena opción para cualquier escapada durante el invierno.

Construída en el año 2003, la estación de Grandvalira es, con más de 200 Km de pistas, el dominio esquiable más grande de los Pirineos. Ubicada entre los 1710 y los 2640 metros de altura, posee 20 pistas verdes, 42 azules, 35 rojas y 22 negras, siendo así una opción accesible para todos los niveles. También posee la opción de realizar esquí de fondo, al igual que actividades como el parapente, tiro con arco, conducción de motos de nieve, trineos, freestyle o circuitos de aventura.

Ubicadas entre Ordino y La Massana, y a una media de más de 2000 metros de altura, se encuentran las estaciones de Arcalis, Arinasal y Pal, pertenecientes al dominio de Vallnord. En ellas, al igual que en Grandvalira, encontraremos opciones, ambientes y actividades para todos los gustos y edades..así mismo, cuenta con una importante oferta de alojamientos, por lo que reservando con algo de antelación podremos encontrar muy buenas oportunidades para disfrutar de nuestra estancia en cualquiera de los hoteles de Vallnord.

 

         

                                                 Panorámica Andorra nevada             Andorra, ideal para la práctica del esquí

 

A pesar de su reducido tamaño, Andorra es un país que cuenta con un gran número de atractivos para el viejero...naturaleza, pueblos con encanto, comercio, deportes...a qué esperas para descubrirlo?; )

 

*Fotografías de Diego Chiessa y David Esteban

 

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