Armenia: una de las civilizaciones más antiguas del mundo

Tras la primera introducción sobre el Cáucaso, continuamos esta serie de posts dedicados a la región hablando de Armenia, país formado por una de las civilizaciones más antiguas del mundo, con una cultura milenaria, y en ocasiones desconocida, repleta de valores, tradiciones y costumbres que harán disfrutar a todo viajero que decida visitarla.

Ubicada a mitad de camino entre Europa y Asia, hablar de Armenia es hacerlo de historia..Hayastan, su nombre en armenio, proviene de Hayk, legendario patriarca que según las escrituras sería descendiente de Noé, cuyo Arca se posaría en lo alto del monte Ararat, símbolo del país a pesar de su actual pertenencia a la vecina Turquía. En la cultura armenia, el cristianismo a ocupado un lugar muy significativo..no en vano, este sería el primer país que lo declararía como religión oficial del Estado allá por el año 301, bajo el reinado de Derdat III, gracias a la labor evangelizadora de San Gregorio el Iluminador.

A principios del siglo XX, Armenia viviría uno de los periodos más trágicos de su historia a causa del genocidio perpetrado por el Imperio Otomano, causante de la muerte de entre 1,5 y 2 millones de armenios entre los años 1915 y 1923. Tras la ocupación de Armenia por parte del Ejército Rojo, y la posterior entrada en la Unión Soviética, el país viviría una época de relativa calma y prosperidad. El 21 de septiembre de 1991, la RSS de Armenia declararía su independencia de la Unión Soviética, reconocida internacionalmente el 25 de diciembre de ese mismo año, para crear la actual República de Armenia.

 

                                            

                                                                         Mapa de Armenia, en el corazón del Cáucaso

 

Con una población cercana a los 3,5 millones de habitantes, y una extensión que ronda los 30.000km², Armenia comparte fronteras con Georgia al norte, Azerbaiyán al este, Irán al sur y Turquía al oeste, además del enclave de Najicheván (perteneciente a Azerbaiyán) al suroeste y el territorio de Nagorno Karabaj, independiente de facto y en actual disputa entre Armenia y Azerbaiyán, al sureste. Con un relieve montañoso, y sin salida al mar, Armenia posee una altitud media cercana a los 1800 metros sobre el nivel del mar, siendo así uno de los países más elevados del mundo, y un clima continental y seco que experimenta importantes variaciones entre los veranos en los que se rondan los 35º de temperatura, y los fríos inviernos en los que las temperaturas por debajo de 0º cubren de nieve la mayor parte del país.

Territorialmente, el país se divide en 11 provincias..una de ellas corresponde a Yereván, capital del país, que con más de 1,1 millones de habitantes concentra la mayor parte de la población de armenia, siendo además su principal motor económico, político y cultural.

 

         

                                                     Bandera de Armenia                        Escudo de Armenia, con el Monte Ararat

 

Pero..¿Cómo llegar hasta Armenia? ..Son muchos los interrogantes que los viajes a países no tan ''turísticos'' suelen ocasionar, sin embargo a través de este post vamos a intentar despejar algunas cuestiones, y así comprovar que viajar a Armenia es mucho más sencillo de lo que podamos imaginar.

 

  • ¿Cuándo viajar a Armenia?

En mi opinión, salvo el norte y las regiones montañosas en invierno, dadas las intensas nevadas, y la zona sur en verano, debido a las altas temperaturas, cualquier época del año es buena para viajar a Armenia. Especialmente considero recomendable la época comprendida entre los meses de abril y julio, así como a principios de otoño, cuando las temperaturas son agradables y las condiciones de infraestructuras, transportes etc se encuentran en perfecto estado.

  • ¿Cómo llegar?

La forma más sencilla de llegar a Armenia es volando hasta el aeropuerto internacional de Zvartnots, en Yereván. Actualmente no existen vuelos directos entre España y Armenia, aunque compañías como Aeroflot, Czech Airlines, Alitalia o KLM realizan conexiones entre las principales ciudades españoles y Yereván, haciendo escala en el mismo día. Otra buena opción, e incluso más económica, es volar al aeropuerto internacional de Tbilisi, y desde allí tomar un tren o autobús hasta Armenia, bien a Yereván o a ciudades del norte del país como Stepanavan, Vanazdor o Dilijan. Un vuelo desde Madrid o Barcelona hasta Yereván puede costar alrededor de 300€, y a Tbilisi, entre 120 y 150€ si lo adquirimos con antelación.

Una vez en el país, el transporte interno puede llegar a ser muy económico. Tanto trenes como autobuses, taxis, o cualquier tipo de alquiler de coches o furgonetas tiene precios muy accesibles en comparación con la Europa Occidental.

  • Documentación

Para los ciudadanos de la Unión Europea NO es necesaria la obtención de visado para visitar Armenia, siempre que la estancia sea inferior a 180 días. Tan sólo necesitaremos nuestro pasaporte en vigor (recomendable que tenga una vigencia superior a 6 meses) que nos sellarán al entrar y salir del país, sin necesidad de pagar ningún tipo de tasa. Por mi experiencia, tanto las entradas terrestres (vía Georgia) como la aérea (vía Yereván) no presentan ningún tipo de problemas, pues las autoridades han sido siempre respetuosas y en ningún caso me han hecho preguntas sobre el propósito de viaje, lugares a visitar, cantidad de divisas..algo que sin duda agiliza los trámites.

A pesar de esto, a la hora de planificar nuestro viaje hemos de tener en cuenta que las fronteras con Turquía y Azerbaiyán están cerradas, por lo que las únicas vías terrestres de entrada son Georgia e Irán. En caso de visitar el territorio de Nagorno Karabaj, las autoridades de este país de facto emitirán un sello en nuestro pasaporte que, si bien no acarrea problemas en Armenia, sí lo hará en Azerbaiyán, por lo que hemos de evitar la visita a ambos países durante el mismo viaje.

  • Idioma

Una de las señas de identidad del país es su alfabeto, uno de los más bellos y antiguos del mundo. Si bien el armenio, idioma oficial del país, puede resultar algo complicado, una parte importante de la población domina el ruso, y es cada vez más la gente (especialmente joven y aquella que se dedica a sectores relacionados con el turismo) que habla inglés, sobre todo en la capital, Yereván. De todas formas, no evitéis el contacto con las zonas rurales, pues la amabilidad y buen hacer de la gente harán que, de una u otra forma, os entendáis, sea cual sea vuestro nivel de armenio, ruso o inglés.

Algunas expresiones en armenio:

  Sí  --- Ayo (այո)                                                     Disculpe --- Nereġout'ioun (ներեղություն)

  No --- Voč' (ոչ)                                                      ¿Qué tal? --- Nereġout'ioun (ներեղություն)

  Hola --- Barev (բարեւ)                                           Por favor --- Xndrem (խնդրեմ)

  Adiós --- Ts'tesout'ioun (ցտեսություն)                  Bienvenido --- Bari galust (բարի գալուստ)

  Gracias --- Shnorhakal em (շնորհակալ եմ)           De nada --- Khntrem (խնդրեմ)

  Buenos días --- Bari luys (բարի լույս)                    Buenas tardes --- Bari òr (բարի օր)

  Buenas noches --- Bari gisher (Բարի գիշեր)          ¿Cuánto Cuesta? --- Sa inch' arzhe? (Սա ինչ արժե?)

 

                                                            

                                                                                           Alfabeto armenio

 

  • Moneda y Precios Indicativos

La moneda oficial de Armenia es el Dram, a su vez dividido en 100 lumas. El cambio entre el Euro y el Dram a mediados de 2013 es de 1€ = 530 Dram.

Estos son los precios indicativos en Euros de algunas cuestiones básicas:

  • Botella de agua (33 cl) --- 0,30 €
  • Botella de cerveza (0,5l) --- 0,90€
  • Refresco (0,33l) --- 0,45€
  • Menú restaurante económico --- 3,50€
  • Menú restaurante nivel medio --- 7€
  • 1 litro de gasolina --- 0,90€
  • Billete transporte local --- 0,20€
  • Viaje en Taxi ( 5 kilómetros) --- 1€
  • Habitación compartida Hostel ---- 7€
  • Habitación privada en hotel ---- 20€


                                                                

                                                                        Billete de 5000 Dram, equivalente a 9€

 

  • Alojamientos

Por lo general, existen alojamientos de buena calidad a precios muy recomendables a lo largo de la mayor parte de núcleos urbanos del país, así como hostales, pequeños hoteles o casas de huéspedes en las zonas más rurales. Armenia fue durante años uno de los centros vacacionales más importantes de la Unión Soviética, y tras su independencia, trata de consolidarse día a día como una referencia turística en la región, por lo que la oferta es amplia, variada, y con posibilidades para todos los bolsillos. Una opción para encontrar alojamientos e incluso reservarlos desde casa es la web de Hostelworld, aunque la opción de adquirir nuestro alojamiento durante el viaje y así dar pie a la improvisación no es una mala idea, dada la cantidad de oferta existente.

 

Armenia es un país especial, un lugar que se hace querer, y un destino muy difícil de olvidar..En próximos post hablaremos de alguno de sus lugares Patrimonio de la Humanidad, de su gastronomía, profundizaremos en su capital, Yereván, así como en su gastronomía, cultura, tradiciones..

Espero que con cada artículo pueda acercaros una porción del sentimiento que guardo hacia este país, y que algún día os animéis a recorrer un lugar mágico, diferente...

ցտեսություն!

 

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