Cómo preparar un viaje a EE.UU y Canadá

Tras recapacitar durante varias semanas sobre cual sería mi ''gran viaje'' de 2013, acabaría decantándome por hacer realidad un sueño que desde siempre me había acompañado, cruzar el Atlántico para visitar dos países que ya sólo por su tamaño hacen presagiar la gran cantidad de oportunidades que ofrecen al viajero, Estados Unidos y Canadá.

Pero una vez decidido el destino, son muchas las preguntas que surgen a la hora de preparar un viaje de esta dimensión...billetes, seguros médicos, posibles visados, transportes, alojamientos...algo que, si bien es cierto que puede causarnos cierto vértigo, especialmente si realizamos el viaje en solitario, no puede privarnos de vivir una aventura de este tipo, pues como veremos a continuación, viajar a estos países de forma independiente resulta mucho más fácil de lo que en un principio puede parecer. No obstante, la opción de realizar viajes organizados a EE.UU, y más concretamente a la ciudad de Nueva York, es algo que día a día viene siendo más económico, pues son muchas las ofertas de viajes organizados a la Gran Manzana que podemos encontrar durante cualquier época del año. Si aun así lo nuestro es la aventura y la improvisación, aquí os dejo una pequeña guía con algunos de los elementos que debemos tener en cuenta para la preparación del viaje.

 

Itinerario

 

Algo que resulta fundamental a la hora de planificar un viaje por América del Norte es escoger un itinerario adecuado, pues dadas las dimensiones de ambos países, es imposible abarcar la totalidad de los mismos en un sólo viaje...por ello mi recomendación es que concretéis una zona cuyas dimensiones sean acordes al tiempo del que dispongáis, y nunca paséis más tiempo ''on the road'' que en los propios destinos que queráis visitar...En mi caso, con 3 semanas de viaje, decidí visitar la costa del noreste, incluyendo las ciudades de Nueva York, Philadelphia, Washington DC y Boston, además de Toronto, Niágara y Montreal, recorriendo un total de 12 estados: Nueva York, Nueva Jersey, Pennsylvania, Delawere, Maryland, Columbia, Vermont, New Hampshire, Massatchusetts y Connecticut, y los canadienses Ontario y Québec.

 

                                      

                                               Ruta por EE.UU y Canadá. Desde Nueva York, comienzo y final del viaje.

 

Una vez concretada la ruta, es hora de decidir cuántos días vamos a dedicar a cada ciudad...esto es algo muy personal, pues cada cual puede encontrar distintos alicientes que le hagan permanecer más o menos tiempo en un destino determinado. En mi caso, si algo tenía claro, es que quería disfrutar sin prisas de la ciudad de Nueva York, a la que dedicaría una semana de las 3 que duraría el viaje. El resto de días, dejando algo de margen a la improvisación, los repartiría de la siguiente forma: Philadelphia (1 día), Washington DC (2 días), Niágara (1 día), Toronto (2 días), Montreal (3 días) y Boston ( 3 días), teniendo así un margen de 2 días para posibles visitas a ciudades como Jersey City, Baltimore, o Buffalo, por cuyas proximidades transcurriría durante el viaje. Tras realizar el viaje, estuve bastante satisfecho en cuanto a esta planificación, pues si bien pude echar en falta algún día más para visitar Washington DC, dada la cantidad de museos, memoriales etc.. en mi opinión estos días fueron suficientes para visitar la mayoría de atractivos de cada ciudad.

 

Documentación y Visados

 

En cuanto a la documentación necesaria para viajar a Estados Unidos, los ciudadanos españoles, así como los de gran parte de países de la Unión Europea, no necesitan visado, siempre y cuando tengan pasaporte de lectura mecánica. Estos pasaportes vienen emitiéndose en España desde mediados de 2003, por lo que si el nuestro es posterior a tal fecha, con toda seguridad será de este tipo.

Ahora bien, a pesar de que no sea necesaria la obtención de visado, es obligatorio para todo ciudadano obtener una autorización de viaje aprobada por EE.UU, denominada ''ESTA''. La solicitud, que podemos hacer electrónicamente a través de este link de la página web de la embajada de Estados Unidos, será válida durante un periodo de dos años, o hasta que caduque nuestro pasaporte (cuando caduque antes de los dos años) y nos permitirá viajar por el país hasta 90 días, siempre que nuestra visita se deba a turismo o negocios. Antes de realizar el trámite, es recomendable visitar la web de la embajada de Estados Unidos en España pues en ella podemos informarnos de todos los pasos a seguir, cambios en la normativa, requisitos específicos... En mi caso la solicitud fue aceptada apenas unas horas después de ser enviada, tras el pago de la tasa de 14$. El documento que nos envíen en formato electrónico, será el que debamos imprimir y llevar durante nuestro viaje.

Algo importante para los que, como en mi caso, decidáis visitar Canadá y posteriormente volver a entrar en Estados Unidos, es que no es necesario volver a solicitar otra ESTA, pues puede ser utilizada en múltiples entradas y salidas del país, siempre que se respete el plazo de los dos años expuesto anteriormente. Con un único documento podremos entrar y salir del país las veces que queramos.

En cuanto a Canadá, no es necesario ningún visado ni autorización especial..tan sólo nuestro pasaporte en vigor.

     

Seguro médico

 

Algo que me preocupaba a la hora de viajar a Norteamérica era el tema de la atención sanitaria, pues las escasas referencias que tenía sobre el tema (sanidad privada...elevados precios...) me hacían presagiar que tendría que gastar una cantidad importante en un seguro que dado el caso, pudiera cubrir al menos las necesidades más ''básicas''. Sin embargo, tras informarme en las páginas web de varias compañías aseguradoras, acabé contratando con FIATC un seguro de viaje con cobertura sanitaria de hasta 6000€ por alrededor de 35€, precio que no me pareció excesivo dadas las casi 3 semanas de viaje..

Un par de detalles que debemos tener en cuenta a la hora de adquirir un seguro es que no todos los seguros de viaje cubren asistencia médica, pues algunos se limitan a cubrir posibles pérdidas de equipaje, robos, pero no gastos sanitarios que son los que en este caso nos interesan..por tanto siempre conviene informarnos bien, y leer la ''letra pequeña'', para evitar así posibles sorpresas desagradables.

Otro detalle, es que algunas compañías exigen que seamos nosotros los que adelantemos el dinero de los gastos médicos, de forma que si, por ejemplo, tenemos un accidente y debemos abonar 4000$ al centro sanitario, somos nosotros los que hacemos frente al pago de esa cantidad, si bien será el seguro quien, una vez en España, tras presentar los justificantes pertinentes, haga frente a esta cantidad. Por ello es mejor contratar una aseguradora que se haga cargo de los gastos desde el principio, evitando así muchas incomodidades.

 

Transportes

 

Tras un par de semanas de intensa búsqueda de billetes a Estados Unidos, llegué a la conclusión de que el precio medio para volar desde Europa ronda los 550-600€...más de esa cantidad podemos considerarlo caro, y menos, una buena oferta...en mi caso tuve bastante suerte, pues al no volar en temporada alta, y pudiendo buscar los vuelos con antelación y algo de flexibilidad, encontré una oferta de Swiss (una de las mejores compañías con las que he volado) para viajar de Valencia a Nueva York, haciendo escala en Zúrich, por cerca de 400€. La oferta era realmente buena, pues si bien las escalas en Zúrich eran algo largas, dada la cercanía del aeropuerto, permitían visitar durante algunas horas la ciudad.

En cuanto al transporte interno, el avión resulta muy caro, por lo que, en caso de no querer alquilar un coche, la mejor opción es el autobús, mucho más económico que el tren, y con una oferta de rutas y horarios tan amplia como recomendable. Las dos compañías de autobuses con las que realizaría la práctica totalidad de mi recorrido serían megabus y greyhound, especialmente con la primera, dadas las continuas ofertas que realiza de billetes a 1$, 3$ y 5$, pudiendo así encontrar auténticas gangas.

 

                      

                                             Swiss, una opción para volar a EE.UU               Parada con destino Philadelphia

 

Alojamiento y Comidas

 

En ocasiones, gran parte del presupuesto que destinamos a viajar lo gastamos en alojamientos, comidas, cenas...y en el caso de un viaje a Estados Unidos y Canadá, podemos pensar que esto será lo que vaya a ocurrir, pero al contrario de lo que pueda parecer, en ambos países encontraremos ofertas para todos los bolsillos, incluso en ciudades aparentemente caras (Nueva York, Montreal..) podemos comer por 4-5$, y en prácticamente todas ellas, encontrar albergues con habitaciones compartidas y con desayuno incluído por cerca de 20$. Para encontrar alojamiento en ambos países, utilicé al igual que en el resto de mis viajes por Europa, la web de Hostelworld, y para las comidas, si contáis con un presupuesto ajustado, os sorprenderá lo que pueden dar de sí 10$ en un supermercado, puestos de comida rápida, o restaurantes que se alejen un poco de las zonas más turísticas...EE.UU es un país de contrastes, en el que si bien podemos encontrar lo más caro, a poco que busquemos encontraremos buenas ofertas a precios muy competitivos.

 

Enlaces de interés

 

Hecha esta pequeña introducción, os dejo a continuación un resumen con algunos enlaces que os pueden ser de interés a la hora de preparar un viaje a EE.UU y Canadá...de todas formas, si tenéis cualquier tipo de duda, podéis poneros en contacto conmigo a traves de misrutasporelmundo@hotmail.com

y tran pronto como os lea trataré de ayudaros; )

 

- Hostelworld: albergues a buen precio

- Airbn: alquiler de apartamentos

- Maec: web del ministerio de asuntos exteriores, recomendaciones de viaje

- Embajada de los Estados Unidos en España

- Solicitud ESTA, o autorización de viaje a EE.UU

- Embajada de Canadá en España

- Megabus: autobuses a buen precio, opera principalmente en la costa este, Texas, California y el noreste de Canadá

- Greyhound: principal compañía de autobuses americana, opera por todo el país.

- Seguros de viaje para Estados Unidos.

 

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