¿Cómo preparar un viaje a Japón? 10 preguntas frecuentes

Tras varios días desde mi regreso de Japón, todavía sigo reflexionando sobre la cantidad de experiencias que un viaje de estas características es capaz de aportar...es cierto que Europa es un continente multicultural, repleto de historia...en el que es posible encontrar desde grandes capitales a poblaciones rurales con mucho encanto...pero en gran medida, muy pocas zonas se diferencian sustancialmente de aquello a lo que estamos acostumbrados en nuestro día a día.

..Y es que si de verdad queremos vivir una experiencia repleta de contrastes, en un lugar en el que la religión, la comida, los idiomas...y en definitiva, todo tipo de costumbres sean realmente diferentes a lo que nunca hemos llegado a experimentar, hemos de estar dispuestos a embarcarnos en una verdadera aventura...y para ello Asia, y en concreto Japón, es un destino ideal.

En japón encontraremos todo aquello que estemos buscando...pequeños pueblos, templos, restaurantes tradicionales con platos exóticos...pero también grandes ciudades, rascacielos, restaurantes de comida rápida o centros comerciales en los que podremos encontrar los últimos avances tecnológicos. Japón es especial, diferente...pero a la hora de preparar un viaje de esta magnitud son muchas las dudas, preguntas o preocupaciones que llegan a invadirnos...y para tratar de resolverlas, os dejo este artículo con 10 de las cuestiones más frecuentes a la hora de preparar un viaje por el país...seguro que no están todas las que son, pero teniendo en cuenta estos diez detalles tendremos bastante ganado en la preparación de nuestro viaje por el país del sol naciente.

 

 

                                            Mapa de Japón, 7000 islas en las que habitan 127 millones de personas 

          

¿Cuándo ir a Japón?

Elegir la época ideal en la que visitar Japón es algo tremendamente subjetivo, pues realmente las cuatro estaciones del año tienen sus pros y sus contras a la hora de planificar una ruta por el país.

Personalmente, nunca me ha gustado viajar a destinos con climas calurosos, muy húmedos y en los que las probabilidades de lluvia sean elevadas, pues considero que si el frío se sofoca con un buen abrigo, el calor, la lluvia y la humedad son difíciles de combatir a la hora de realizar largos recorridos a pie, caminatas o actividades al aire libre. Es por ello que en primer lugar descartaría el verano, temporada de lluvias e incluso tifones, pues además, al ser época de vacaciones, es temporada alta, y los precios de vuelos, trenes o alojamientos son más altos que durante el resto del año...aunque por otra parte, es la época con más horas de luz solar y en la que se celebran gran cantidad de festivales a lo largo del país...

Todo lo contrario sucede en invierno...mi época del año favorita para viajar, en la que, a excepción de los días de Navidad y Año Nuevo, es temporada baja, y podremos encontrar los precios más competitivos. Además, las temperaturas rara vez bajan de 0º, y aunque es posible disfrutar de paisajes nevados, llevando un buen abrigo podremos caminar durante horas sin sensación de frío extremo. Lo negativo de esta época son las pocas horas de luz, que nos obligarán a madrugar y planificar al detalle nuestras visitas para aprovecharlas lo máximo posible.

Por tanto, mi consejo es que tratéis de visitar Japón a finales del invierno o comienzos de la primavera...precios competitivos, disponibilidad de hoteles y medios de transporte, los días cada vez más largos y las temperaturas más moderadas que durante los meses de diciembre y enero.

 

¿Qué documentación necesito?

Actualmente, los ciudadanos de la Unión Europea necesitamos únicamente nuestro pasaporte en vigor, siempre que nuestra visita sea por turismo e inferior a 90 días. No es necesaria la obtención de ningún tipo de visado.

   

¿Cuánto cuesta el vuelo?

Tras varios meses de búsquedas, comparar precios, compañías etc...he llegado a la conclusión de que, el precio de un vuelo ida y vuelta a Japón puede variar entre los 450€ y los 900€. Esto dependerá, claro está, de la época del año en la que viajemos, del hecho de que sea o no temporada alta, las horas de espera en el aeropuerto...no obstante, dentro de estos baremos, consideraría que:

< 450€: muy barato...un precio prácticamente imposible de obtener a no ser que compremos el billete con mucha antelación o nos aprovechemos de alguna oferta de última hora. Si las fechas os vienen bien, no dudéis en comprarlo.

450€ - 650€: barato, un buen precio que podemos encontrar si evitamos viajar en temporada alta y tenemos algo de flexibilidad con las fechas y escalas a realizar.

650 - 900€: precio normal...este suele ser el precio más frecuente que nos vamos a encontrar...el ''precio de mercado'' si no tenéis más disponibilidad de fechas o no podéis realizar el viaje en temporada baja.

> 900€: caro...realmente, a no ser que queráis hacer el viaje en fechas determinadas por un motivo muy concreto, esperaría, pues a buen seguro que en 2 o 3 meses este precio podría bajar hasta a la mitad.

 

            

                                                Palacio Imperial de Tokyo                              Monte Fuji, símbolo del país

 

¿Cuántos días ir a Japón?

En mi opinión, dada la distancia y las horas de vuelo que hemos de emplear para llegar al país, unido al día o dos que necesitaremos para aclimatarnos al nuevo horario, considero que, como mínimo, hemos de dedicarle 10 días a nuestro viaje, siendo la estancia ideal de entre 14 y 20 días. En Tokyo, una de las ciudades más extensas del mundo, necesitaremos al menos 5 días para visitar los lugares más significativos, y en Kyoto, mi otra ''imprescindible'' del viaje, al menos 3.

Osaka es igualmente una visita interesante, pues a pesar de no contar con la ''espectacularidad'' de Tokyo ni el patrimonio cultural de Kyoto, es una ciudad joven, alegre, dinámica y con una gran oferta comercial y de ocio...en la que, durante 2-3 días, podemos disfrutar de lugares como su Castillo, el barrio de Namba, Tsutentaku, o su acuario, uno de los más grandes del mundo.

Ciudades como Yokohama o Nikko desde Tokyo, o Kobe, Himeji, Nara o Hiroshima (utilizando el shinkansen) desde Osaka, pueden ser consideradas excursiones de un día. Por tanto, un posible itinerario de dos semanas que recomendaría sería tal que así:

   Tokyo (5 días) - Yokohama (1 día) - Kyoto (3 días) - Nara (1 día) - Osaka (3 días) - Kobe e Himeji (1 día)

 

¿Es Japón tan caro como parece?

No, en absoluto, y esta es una de las cosas que más me sorprendió del país. Es cierto que Japón es un país muy consumista, en el que, prácticamente en cada calle, encontraremos centros comerciales, máquinas expendedoras con todo tipo de productos, tiendas que harán las delicias de los amantes de los souvenirs, boutiques con las mejores marcas...por lo que, si no controlamos el gasto, es fácil que cada día se nos vaya gran parte del presupuesto en el consumo de artículos perfectamente prescindibles...pero si somos capaces de vivir nuestro viaje de forma austera y humilde, contando con que la entrada a la gran mayoría de atracciones (museos, castillos, lugares turísticos) es gratuíta o muy económica (casi siempre menos de 5€) Japón es más barato que cualquier país de la Europa occidental...

A la hora de encontrar alojamiento, incluso en el centro de las grandes ciudades, podemos encontrar albergues juveniles, casas de huéspedes o incluso hoteles cápsula por unos 15€ diarios, y a la hora de comer ''barato'' productos de calidad las opciones se disparan...en la práctica totalidad de supermercados venden bandejas preparadas de sushi a precios irrisorios en comparación con los que encontraríamos en España...bandejas de 12 piezas por menos de 300 yen (menos de 3€), yakitoris o brochetas de cerdo, ternera o calamar por menos de 1€...dorayakis de chocolate, nata o crema por 60 céntimos...o restaurantes en los que, por menos de 5€, podremos tomar un menú completo consistente en sopá, plato de arroz, carne, té y un refresco.

En la misma Tokyo, por menos de 30€ diaros podemos perfectamente pasar la noche (en habitación compartida) y hacer 3 comidas diarias...¿Cuánto costaría eso en París, Roma o Londres?...

 

             

                                                Tren bala o Shinkansen                        Torii del Santuario de Heian, en Kyoto

 

¿Y el idioma...es realmente un problema? ¿Cómo son los japoneses?

No, el idioma supondrá una barrera si nuestra intención es estudiar o trabajar en el país, pero viajar por Japón es perfectamente factible sin conocer una palabra de japonés.

Es cierto que en ocasiones resulta difícil, sobre todo a partir de cierta edad, encontrar gente que hable inglés...pero en Japón la organización es perfecta...todo está indicado al detalle, hay mapas en prácticamente cualquier sitio, y los nombres de las ciudades, estaciones o calles más importantes aparecen escritas en alfabeto latino. Por otro lado, en la mayoría de sectores dedicados al turismo los empleados hablan inglés correctamente, y en caso contrario, su buen hacer hará que pongan todo su empeño en llegar a entenderse con vosotros.

..Y esque los japoneses son un pueblo tremendamente educado y respetuoso...a poco que aprendáis algunas palabras y frases de cortesía os será fácil conocer gente...además, aunque al principio puedan ser algo tímidos, a la mayoría les llama la atención lo occidental, por lo que, a poco que os mostréis abiertos, será fácil entablar una conversación sobre vuestra procedencia, los motivos de vuestro viaje...siempre digo que más allá de ciudades espectaculares, templos o paisajes...el mayor tesoro de Japón está en su gente!

 

¿Y la sanidad? ¿Qué pasa si me pongo enfermo?

El sistema sanitario japonés es igualmente uno de los mejores del mundo, sin embargo, al igual que sucede en Estados Unidos, es en su mayoría privado, por lo que es altamente recomendable contratar un seguro médico que al menos, en caso de enfermedad o accidente, cubra las necesidades más básicas. Ya sea a través de mutuas, empresas dedicadas a seguros de asistencia sanitaria en viajes, o la propia compañía aérea (muchas ofrecen seguros de este tipo al contratar el billete) su precio, para un viaje de dos semanas, suele rondar los 40€...una cantidad accesible que en caso de emergencia nos puede librar (a nosotros y a nuestro bolsillo) de un buen susto.

 

             

                                              Torre Tsutenkaku, en Osaka                              Sushi en el supermercado

 

¿Cuál es la mejor forma de movernos por el país? ¿Y dentro de las ciudades?

Entre ciudades, la mejor forma de movernos por el país es en tren...gran disponibilidad de horarios, llega a prácticamente cualquier localidad, es rápido, cómodo, seguro...y aunque no se pueda decir que sea barato, la relación calidad - precio es mejor que la que encontramos en la gran mayoría de países europeos. Además, existen billetes como el JR Pass, una especie de ''interrail a la japonesa'', que nos permite viajar durante varios días de forma ilimitada en la práctica totalidad de trenes del país, ya sea mediante abonos globales (válidos en todo Japón) o pases regionales.

Dentro de las ciudades, sin duda el mejor medio de transporte es el metro, que al igual que el tren, es rápido, cómodo y seguro, pero a diferencia de este...bastante barato!!.. y es que si comparamos los precios del metro de Tokyo con el de Londres, París o la propia Madrid, veremos que se trata de un transporte muy rentable. A modo de ejemplo, un billete sencillo dentro de la zona urbana varía entre los 160 y los 300 yen ( 1,10 y 2,20€), pero por 700 yen (5€) es posible adquirir pases diarios ilimitados. Una buena opción para recorrer la ciudad.

 

                                           

                                                 Mapa del metro de Tokyo, el segundo más utilizado del mundo

 

¿Qué hay de la seguridad?

Japón es, probablemente, el país más seguro del mundo, por lo que el tema de la delincuencia, robos etc no debe preocuparos lo más minimo. Aun así, siempre recomiendo mantener las medidas de seguridad habituales, aquellas que nos dicta la prudencia, el ''sentido común'', pues en cualquier lugar del mundo podemos encontrarnos con algún ''amigo de lo ajeno'', aunque como digo, en Japón estas posibilidades son mínimas.

 

Pero...en definitiva..¿merece la pena ir a Japón?

Sí, rotundamente...he de confesar que nunca he sido especialmente fan del manga, las artes marciales o la comida japonesa...y que sí, siempre me ha interesado la cultura del país, pero no más que la china, la rusa o la de cualquier país del sudeste asiático...pero, tras mi experiencia en Japón, puedo afirmar que se trata de un país único...diferente al que en muchas ocasiones suelen representar los medios de comunicación, y que en la gran mayoría de aspectos del día a día, nos sorprenderá enormemente a mejor.

En definitiva, preparar un viaje a Japón puede llegar a resultar de lo más sencillo, pues pocos países en el mundo cuentan con la organización, las infraestructuras y los servicios que allí encontraremos...pero sobre todo, con una población tan dispuesta a ayudar al viajero en todo lo necesario, ya sea en la búsqueda de un templo, una estación de metro o un restaurante de sushi a buen precio....y es que en Japón no necesitamos guías! tenemos a 120 millones de japoneses dispuestos a ayudarnos!; )

 

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