Cómo preparar un viaje a Reino Unido e Irlanda

Tras mi viaje por Marruecos a finales de enero, comenzaría a preparar mi próxima aventura para la Semana Santa de 2014, que llegaría en apenas 2 meses. Siempre me ha gustado disfrutar del contraste entre grandes ciudades y espacios naturales..sitios en los que podemos encontrar prácticamente de todo con lugares que parecen perdidos, en los que podemos disfrutar de la naturaleza en su máximo esplendor. Fue así como, contemplando uno de los mapas de mi habitación, me fijé en Irlanda, un destino en el que nunca había estado...praderas verdes, acantilados, el olor a lluvia, y sobre todo verde, mucho verde...un color que echo de menos muy a menudo en el sur de España, donde a excepción del azul del mar, prevalece el marrón en la mayoría de paisajes.

De esta forma, comencé a visualizarme en Dublín, caminando a orillas del río Liffey, en Galway, disfrutando de sus paisajes costeros, o en Belfast, aprendiendo de la historia que siempre ha acompañado a la ciudad. Al mismo tiempo, mis ojos se fijaron en Londres, una ciudad que había visitado hacía casi 6 años, y que si bien recordaba, me apetecía volver a vivir...caminar por sus calles, parques, experimentar la diferencia entre vanguardia y tradición....además, si visitaba Londres e Irlanda, ¿por qué no Cardiff? capital de Gales, único país de los que conforman el Reino Unido que me quedaría por visitar...el destino de la próxima aventura estaba decidido..emprendería el camino hacia Reino Unido e Irlanda.

Fue así como comencé a planear un viaje de 17 días a una zona de Europa que, si bien es turística y tiene una oferta comercial, hotelera y de ocio muy importante, puede resultar algo cara...encontrar un hotel en Londres es fácil, que sea barato...no tanto, y ese es el motivo del post, hacer una pequeña guía que os ayude a organizar un viaje por Gran Bretaña e Irlanda a un precio mucho menor del que en un principio podemos imaginar.

 

Itinerario

 

   

                                                   Itinerario del viaje por Inglaterra, Gales, Irlanda del norte e Irlanda

 

En cuanto al itinerario que planeé realizar, tenía claras varias cuestiones...la primera es que empezaría el viaje por Londres, no sólo por la facilidad que existe para viajar entre España y la capital británica (muchas conexiones y muy buenos precios) sino por el hecho de que, al ser una gran ciudad, pensé que la cogería con ''más ganas'' al comienzo del viaje que al final, cuando el cansancio empieza a hacer mella y más que caminar de un lado a otro nos apetece descansar.

Otra de mis ideas era visitar cada uno de los países que componen el Reino Unido, así como sus capitales, a excepción de Escocia, que ya visité en profundidad en septiembre de 2011. De esta forma ya había 3 destinos marcados con una cruz en el mapa: Londres, Cardiff y Belfast. En cuanto a Irlanda, me guiaría por una cuestión geográfica, y decidí que, si iba a visitar la ciudad más importante del norte de la isla (Belfast), lo mismo debía hacer con la ciudad más importante del este, Dublín, del oeste, Galway, y del sur, Cork, desde donde además existían buenas conexiones para volver a casa.

Por último, una de las cosas que prefiero evitar al viajar es el avión...más allá de precios o ahorro de tiempo, creo que el avión es la forma menos ''romántica'' de viajar..volar, a diferencia del tren o el barco, hace que no disfrutemos del camino, de los paisajes, de los pueblos a mitad de camino..la verdadera esencia del viaje...por ello decidí que la mejor forma de viajar desde Gran Bretaña a Irlanda sería en barco, atravesando el Mar de Irlanda y llegando al legendario puerto de Belfast, del que hace algo más de 100 años zarparía el Titanic. Para ello debía viajar hasta Liverpool, donde parten ferrys a diario...ya tenía una escusa para visitar igualmente el norte de Inglaterra y conocer la ciudad de Los Beatles, además de la vecina Manchester, a menos de una hora en autobús.

De esta forma el itinerario quedaría establecido de la siguiente forma: Londres (4 días) - Cardiff (2 días) - Birmingham ( parada técnica para cambiar de autobús) - Manchester (2 días) - Liverpool (2 días) - Belfast (2 días) - Dublín (3 días) - Galway (2 días) - Cork (1 día). Total: 17-18 días. Tras la realización del viaje quedé bastante satisfecho con la distribución de días a cada destino...puede parecer mucho en poco tiempo, pero realmente nunca tuve la sensación de ir ''con prisa'', Dublín por ejemplo, puede visitarse perfectamente en día y medio, al igual que Liverpool, así como Galway en apenas unas horas, pero siempre me gusta dejar algo de margen al descanso y, por qué no, a la improvisación.

 

Documentación, visados y Seguro médico

 

En cuanto a los trámites de documentación, visados o seguros médicos, Reino Unido e Irlanda son dos de los destinos más sencillos que podamos imaginar. A los ciudadanos españoles no nos es requerido el visado, ni siquiera el pasaporte, ya que podemos viajar a ambos destinos con nuestro DNI en vigor. No obstante siempre recomiendo llevar ambos documentos, DNI y pasaporte, pues en caso de perder uno siempre podemos utilizar el otro, evitando así posibles complicaciones.

En cuanto a la salud, tanto Reino Unido como Irlanda poseen un buen sistema sanitario, y a los españoles no nos es requerida la contratación de ningún seguro, pues con la tarjeta sanitaria europea podemos recibir asistencia médica sin ningún tipo de problema.

Otro consejo es que llevéis algún carnet de estudiante, ya sea de universidad, asociaciones juveniles.... Son muchas las atracciones, lugares de interés e incluso transportes con descuentos importantes para estudiantes, algo que nos ayudará a ahorrar un buen pellizco.

 

         

                                           Big Ben, en el centro de Londres                  Centro histórico de Cardiff, Gales

 

Transportes

 

Reino Unido e Irlanda son dos de los países con los que España tiene más conexiones aéreas gracias a las compañías lowcost (ryanair, easyjet, monarch, aer lingus...) ya sea a cualquiera de los aeropuertos de Londres, o a los de Manchester, East Midlands, Bristol o Dublín, entre muchos otros, es posible encontrar vuelos que no superen los 100€ ida y vuelta. En mi caso pagaría 28€ por un Alicante - Londres, y 32€ por un Cork - Alicante...60€ en total..algo que no está nada mal.

En cuanto al transporte entre ciudades, he de decir que esta ha sido una de las sorpresas más positivas del viaje...sabía que las conexiones entre ciudades eran frecuentes, y la calidad de los servicios (autobuses, trenes, incluso barcos..) bastante buena, pero imaginaba que el precio sería igualmente elevado..y nada más lejos de la realidad...a excepción del transporte público en las grandes ciudades (especialmente Londres) que sí podemos considerar caro, viajar por Reino Unido e Irlanda, si lo planificamos con tiempo, puede resultar bastante económico.

Al igual que en Escocia 3 años antes, aprovecharía ofertas de la compañía de autobuses Megabus. Si compramos el billete el mismo día, o durante la semana previa, el precio es similar al que podríamos imaginar en España por un trayecto de igual duración, pero adquiriendo los billetes a través de internet con 1 mes de antelación, existen ofertas de billetes a 1£, 3£ y 5£ para los primeros compradores de cada trayecto. De esta forma, realicé los trayectos Londres - Cardiff - Birmingham - Manchester - Liverpool por menos de 10€ en total, un auténtico chollo. Ya en Irlanda, utilizaría igualmente el autobús, en concreto de la compañía Bus Éireann, una de las más importantes del país. En Irlanda los precios del autobús son más altos que en Gran Bretaña, pero igualmente razonables...por ejemplo para el trayecto Belfast - Dublín, de unas 2 horas y media, pagaría 8€, y Dublín - Galway, de unas 4 horas, alrededor de 9€.

En cuanto al barco, no existen ofertas tan tentadoras, pero los precios siguen siendo razonables...por el trayecto Liverpool - Belfast, de casi 9 horas de duración, pagaría el equivalente a 20€..un barco en el que, si bien no disponía de camarote, contaba con todo tipo de comodidades...cafeterías, restaurantes, conexión a internet y hasta un cine.

 

         

                                                 Birmingham, Plaza Victoria                               Catedral de Manchester

 

Alojamiento y comidas

 

En cuanto a los alojamientos en Reino Unido e Irlanda, he de decir que me sorprendieron positivamente...esta suele ser una de las partes más costosas del viaje, especialmente en Inglaterra dónde las habitaciones privadas, con baño, y a ser posible bien ubicadas pueden llegar a disparar nuestro presupuesto, por ello, como de costumbre, me alojé en hostels o albergues de juventud, con habitación y baño compartido, marcándome un presupuesto máximo de 15£ la noche, algo que buscando con antelación pude conseguir. Traducido a euros, los precios más económicos que podemos encontrar en ciudades como Londres, Manchester o Liverpool rondan los 16-17€, algo que desciende ligeramente en Cardiff (unos 12€), Irlanda del norte e Irlanda (10€), con el desayuno generalmente incluído.

A lo largo de mi recorrido, dormiría en 8 albergues diferentes, y en ninguno de ellos tuve ningún problema..los niveles de limpieza, seguridad y servicios (conexión a internet, ropa de cama incluída, cocina, café 24h, el propio desayuno..) son más que correctos e incluso en muchos hablaréis español, pues es raro encontrar un albergue en el que no haya ningún trabajador de nuestro país.

Sobre las comidas, he de reconocer que este es uno de los puntos más ''flojos'' del viaje..no dudo que haya grandes restaurantes en el Reino Unido, pero los precios, al menos para un bolsillo ''low cost'', son bastante altos. Las únicas excepciones son los resturantes de comida rápida, tipo Mcdonalds, o algunas cadenas de restaurantes chinos o italianos, pero el menú rara vez descenderá de los 15€..por ello lo mejor será dar muestra de nuestras dotes culinarias y ser nosotros mismos los que cocinemos, aprovechando la cocina que todos los hostels o albergues suelen tener. Prácticamente a diario, realizaba visitas a los supermercados TESCO, una de las cadenas más famosas del país..tras comparar precios con otros establecimientos, puedo decir que, aunque algo más altos que en España, siguen siendo competitivos.

En estos supermercados os hago dos recomendaciones: la primera, no podéis dejar pasar la oportunidad de probar sus cookies, nada que ver con las que encontramos en España, y segunda, es habitual que entre las 6 y las 8 de la tarde, algunos productos (cárnicos, ensaladas, platos de comida preparada..) bajen su precio casi a la mitad, pues aunque estén en buen estado, han de ser vendidos en el día de su preparación, y a estas horas de la tarde el supermercado opta por venderlos ''casi regalados'' ante la posibilidad de tirarlos. Comer en Reino Unido e Irlanda no es barato, pero cocinando nosotros mismos podremos ahorrar gran parte de nuestro presupuesto.

 

         

                                             Los Beatles, icono de Liverpool          Ayuntamiento de Belfast, Plaza Donegall

 

Enlaces de interés

 

Embajada de España en Reino Unido: web de la embajada española en Londres

Embajada de España en Irlanda: web de la embajada española en Dublín

MAEC: web del Ministerio de Asuntos Exteriores, con recomendaciones de viaje

Hostelworld y Hostelbookers: buscadores de alojamientos a buen precio

National Rail: web de la red de trenes británicos

TFL: web de Transport for London, dedicada a la red de transportes pública de Londres, metro, autobuses...

Megabus: autobuses a buen precio por Inglaterra, Gales, Escocia y conexión con el puerto de Rosslare, en Irlanda

Irish Rail: web de la red de trenes irlandeses

Bus Éireann una de las principales compañías de autobús irlandesas

 

           

                                               Temple Bar, centro de Dublín                 Paisaje de Galway, oeste de Irlanda

 

Viajar al Reino Unido e Irlanda es algo fácil, cómodo y de lo que sin duda no os arrepentiréis...además si programamos el viaje con algo de antelación y nos organizamos bien no resulta tan caro como en un primer momento podemos imaginar..grandes ciudades, paisajes, historia, música, deportes, tradición..esta zona de Europa tiene mucho que ofrecer!

De todas formas, recordad que ante cualquier duda estaré encantado de responderos a través de la dirección de correo electrónico misrutasporelmundo@hotmail.com ..un saludo a todos!