Preparar un viaje a EE.UU: 10 preguntas frecuentes

¿Quieres ir a Estados Unidos y no sabes por dónde empezar? Hoy respondo a 10 preguntas clave que te ayudarán a preparar un viaje muy especial.

En los últimos años he podido visitar 20 estados del país, descubriendo que es un destino con todo tipo de atractivos...Desde grande ciudades como Nueva York, Los Ángeles o Chicago a cualquiera de sus 59 Parques Nacionales, pasando por playas de película o alguno de sus 23 lugares declarados Patrimonio de la Humanidad.

A lo largo del post vamos a ver que viajar por el país resulta más fácil y económico de lo que parece, analizando la documentación que nos hará falta y las mejores opciones de transporte, alojamientos o seguros de viaje.

 

                         Nueva York                     Nueva York

                                           Manhattan, desde el Empire State                                                                       Puente de Brooklyn

 

¿Con qué aerolínea voy?¿existen vuelos baratos?

Aunque parezca mentira, en los últimos años han surgido aerolíneas que ofrecen billetes a Estados Unidos por menos de 100€ el trayecto. Si hace 10 años era un milagro encontrar vuelos ida y vuelta a EE.UU por menos de 500€, hoy es posible encontrar conexiones desde España a ciudades como Nueva York, Boston o incluso Los Ángeles por menos de 300€

La compañía que más rutas y mejores ofertas Low cost ofrece en la actualidad es Norwegian, aunque otras como Iceland Air, Finnair o Tap Portugal ofrecen vuelos con escala a precios muy competitivos. 

 

¿Necesito visado?¿Qué es el ESTA?
Los ciudadanos españoles NO necesitan visado para viajar a EE.UU, siempre que la visita sea por motivos turísticos e inferior a 90 días. No obstante, es necesario obtener la autorización denominada ESTA (Electronic System for Travel Authorization).
 

Esta autorización, válida por 2 años desde el momento de su emisión, puede ser utilizada en varias ocasiones. Una de las principales ventajas del sistema es que podemos gestionar todo desde casa, sin necesidad de tramitar nada en la embajada. Para obtener más información os recomiendo visitar la página de Oficial Esta, empresa que se encarga de su gestión y en la que encontraréis todo tipo de información al respecto, así como la web del MAEC (Ministerio de Asuntos Exteriores).

 
 
 
 
Chicago
 
Chicago, desde el mirador de la Torre Willis
 
 
 
Si quiero ir también a Canadá...¿necesito otro visado?
 
Si planeas viajar a Estados Unidos e ir a Canadá por tierra (coche, tren, autobús....) NO necesitas otro visado, ya sea para entrar a Canadá o volver a EE.UU (la ESTA permite múltiples entradas). 
 
Esto es siempre que tu viaje sea por motivos turísticos e inferior a 6 meses, por lo que debes estar preparado para acreditar en la frontera la duración y motivos de tu visita (reservas de hotel, billete de vuelta...) Normalmente son los policías fronterizos de EE.UU los que tienen fama de duros, de hacer preguntas...pero os aseguro que los canadienses no se quedan atrás, por lo que debéis tener la documentación, billetes y reservas a mano.
 
En cualquier caso os recomiendo visitar la página del MAEC dedicada a Canadá. Allí encontraréis información actualizada sobre visados, autorizaciones y permisos de trabajo.
 
 
 
¿A qué ciudades me recomiendas ir?
 
  • Nueva York: un destino al que todo el mundo imagina ir alguna vez y casi nunca defrauda. El Empire State, Central Park, la 5ª Avenida, Times Square, el Puente de Brooklyn, y un largo listado de lugares emblemáticos que merece la pena conocer. Dadas las distancias de la costa este, os recomiendo no limitaros a Nueva York y visitar ciudades como Boston, Philadelphia o Washington D.C.
 
  • Miami: si más que un viaje cultural os apetecen unas vacaciones de sol y playa, ocio y vida nocturna, Miami es vuestro destino ideal. Vuelos directos desde España, temperaturas agradables durante todo el año, y la posibilidad de ir a Orlando (la ciudad de los parques de atracciones) o al Parque Nacional de Everglades, donde podéis ver caimanes y cocodrilos en su hábitat natural.
 
  • Los Ángeles: como ciudad no es mi favorita, pero en sus alrededores tiene atractivos que la hacen muy recomendable: Hollywood, con el paseo de la fama y el famoso Hollywood Sign, Santa Mónica, Malibú, Venice Beach...La ciudad perfecta para pasar un par de días y después hacer un recorrido por California. Una opción interesante es visitar Las Vegas, a 3 horas y media en coche.
 
  • San Francisco: una de las ciudades más bonitas que he visitado, y uno de los destinos más icónicos del país. El Golden Gate, la isla de Alcatraz con su famosa cárcel, las célebres cuestas, la zona del muelle y la cercanía al Parque Nacional de Yosemite hacen de este un destino único.
 
  • Chicago: una ciudad que me sorprendió. Imaginaba una Nueva York en pequeño y en muchos aspectos nada tiene que envidiarle a la Gran Manzana. Arquitectura, diseño, oferta de ocio y mucho menos turisteo que en otros destinos más visitados del país. El único pero es que se encuentra alejada de otras grandes ciudades, por lo que combinar su visita con otros destinos nos obligará a tomar un vuelo. 
 
  • Seattle: mi ciudad favorita de Estados Unidos. Es cierto que está algo aislada y llegar a ella puede ser más caro que a Nueva York, Chicago o las ciudades californianas, pero tiene un entorno único. Lagos, islas, parques naturales y la frontera canadiense a un paso. Muy recomendable combinar la visita a Seattle con las ciudades de Portland y Vancouver. Si el tiempo y el presupuesto lo permiten, coger un ferry a Alaska es una opción a tener en cuenta.
 
 
 
Las Vegas
 
Cartel de bienvenida a Las Vegas
 
 
 
¿Dónde me alojo?

A lo largo de mis viajes por Estados Unidos he utilizado las mismas 3 aplicaciones que en el resto de viajes:

Couchsurfing: red social en la que gente local ofrece alojamiento gratuíto a viajeros que visitan su ciudad. También se organizan actividades y se comparten recomendaciones de viaje. Muy útil si viajas sin un duro, quieres ahorrar al máximo y te apetece vivir una experiencia cultural diferente.

Hostelworld: buscador de hostels o albergues juveniles. Una buena opción si no te importa dormir en albergues que, en su mayoría, tienen habitaciones compartidas.

Booking: el buscador de alojamientos más completo. Encontraréis desde los hostales más económicos a los hoteles de las cadenas más lujosas. Con este enlace obtendréis 15€ de descuento en vuestra próxima estancia.

 

¿Cómo me muevo por el país?

Estados Unidos tiene una superficie similar a la de toda Europa, por lo que tenemos que considerar los vuelos internos para desplazarnos por el país

Afortunadamente podemos encontrar aerolíneas que, además de las clásicas Delta, United o American Airlines, ofrecen billetes a precios razonables. No esperéis ofertas tipo Ryanair en Europa, pero al menos suponen una alternativa viable a los viajes por carretera. Algunas de estas aerolíneas son Alaska Air, Frontier, Spirit o JetBlue

Para viajar por tierra, al margen de alquilar un coche (la opción más cómoda y cara) la mejor opción es el autobús. A lo largo de mis viajes he utilizado dos compañías:

Greyhound: la más popular del país. Viajan por prácticamente todo el territorio e incluyen trayectos de largo recorrido. Lo mejor: la variedad de rutas y destinos. Lo peor: el precio, en ocasiones resulta más barato ir en avión.

Megabus: mi favorita. Autobuses nuevos, cómodos y ofertas frecuentes de billetes a 1$, 2$ y 5$. El único pero es que de momento no hacen trayectos de largo recorrido, por lo que es una opción para trayectos cortos. Algunas rutas populares son la de Los Ángeles - Las Vegas, Nueva York - Boston o Miami - Orlando.

 

Gran Cañón

El Gran Cañón, en Arizona. Una maravilla de la naturaleza

 

¿Es un país caro?¿Cuánto me voy a gastar?

Estados Unidos cumple a la perfección con el prototipo de país para todos los bolsillos. Ya sea a la hora de comer, alojaros, comprar un souvenir o ir a tomar algo váis a encontrar opciones de todo tipo. En el centro de Nueva York podéis encontrar locales con trozos de pizza y refresco a 2$ y en la misma calle un restaurante con estrella michelín...lo que gastéis dependerá de vosotros.

Aunque en términos generales no consideraría a Estados Unidos un país caro, hay algo que hace que los viajes por el país terminen siéndolo: el consumismo. Estamos en un país en el que veréis anuncios por todas partes...restaurantes, tiendas de souvenirs, tours, espectáculos y todo tipo de atracciones...y claro, al final es difícil no caer en la tentación. Hacer un viaje económico por EE.UU es posible, pero necesitaréis grandes dosis de autocontrol.

 

¿Necesito seguro médico?

Rotundamente sí. Soy el primero que reconoce haber viajado a muchos destinos sin seguro, pero este es un riesgo que en Estados Unidos no podemos correr. Para que os hagáis una idea del precio de los servicios médicos del país, un simple traslado en ambulancia cuesta unos 600$, una noche de hospitalización puede rondar los 10.000$, una apendicitis los 35.000$ e intervenciones como una cirugía pueden hipotecarnos de por vida. 

Para contratar un seguro de viaje por EE.UU tenéis muchas opciones. En compañías como Iati, Axa o Allianz ofrecen seguros que rondan los 50€ - 80€ a la semana con coberturas de hasta 200.000€, pero los hay de todos los precios y tipos. En menos de 10 minutos podéis contratar online el que mejor se adapte a vuestras necesidades.

 

                         Miami                     Orlando

                              Miami Beach, una de las mejores playas del país                                  Orlando, la ciudad de los parques de atracciones

 

No tengo ni idea de inglés, ¿es mejor que me quede en casa?
Para nada. Es cierto que hablar inglés va a facilitar mucho vuestro viaje, pero el español es el segundo idioma más hablado del país. Ciudades como Nueva York, Miami, Los Ángeles y la mayoría de estados del sur (Arizona, Texas, Nuevo México...) cuentan con cerca de un 40% de población hispana. Muchas indicaciones las encontraréis en español y en el día a día es bastante posible que el recepcionista de vuestro hotel, taxista o trabajadores de tiendas y restaurantes que visitéis hablen el idioma.
 
 

 

¿Es un país seguro?
A pesar de la mala fama de ciudades como Detroit o de los suburbios de algunas grandes ciudades (Nueva York, Los Ángeles...) Estados Unidos es un país bastante seguro. A lo largo de mis viajes por el país nunca he tenido ningún problema, y es que tanto las zonas turísticas como los centros de las grandes ciudades suelen estar bien vigilados.
 
Es cierto que toda gran ciudad tiene zonas marginales, pero al mismo nivel que cualquier capital europea. Si tomamos las medidas de seguridad básicas y no nos desviamos de las rutas turísticas (normalmente los centros de las ciudades), es difícil que tengamos algún problema.
 
 
 
 
Seattle
 
Seattle, una de las ciudades con mejor calidad de vida del país
 
 
 
¿Qué más debo saber?
Algunas curiosidades o datos prácticos que te pueden ayudar a planificar el viaje:
 
  • En Estados Unidos no se utiliza el sistema métrico decimal, por lo que prepárate para sustituir los kilómetros por millas, los kilogramos por libras o los centímetros por yardas. Otra medida que cambia es la temperatura, en lugar de grados centígrados se utilizan los grados farenheit.
 
  • Dar propina es casi una obligación. Por lo general se estima que una propina ''aceptable'' es de entre un 15% y un 20% del coste del servicio. Por supuesto no es obligatorio, pero prepárate para que, en caso de no darla (o que sea inferior a este porcentaje) tu camarero te mire con cara de pocos amigos.
 
  • Además de Navidad y Año Nuevo, los días festivos más importantes del país son: el día de Acción de Gracias (cuarto jueves de noviembre), el día de la Independencia (4 de julio) y el día de Martin Luther King (tercer lunes de enero).
 
  • Uno de los grandes atractivos de Estados Unidos son sus 59 Parques Nacionales. Algunos de los más conocidos son el del Gran Cañón, Yosemite, Rocky Mountain (Montañas rocosas), Yellowstone o Everglades. La entrada individual a cada uno de ellos cuesta unos 20$, sin embargo existe la opción de comprar un pase anual por 80$ que nos permite visitarlos todos. Puedes conseguirlo aquí.
 
  • Si quieres alquilar un coche en EE.UU recuerda que necesitas el carnet de conducir internacional. Puedes consultar los requisitos en la web de la DGT. Una vez obtenido es válido durante 1 año.
 
  • Comer de forma saludable en Estados Unidos puede llegar a ser misión imposible. Pizzas, hamburguesas, nachos, costillas....Si eres fan del fast food estás de enhorabuena, pero si quieres comer de forma saludable (y no dejarte buena parte del presupuesto) una buena opción es acudir a los supermercados. Muchos ofrecen comida preparada (incluyendo carne, pescado, arroz...) y la opción de crear nuestras propias ensaladas o platos de fruta.
 
  • En cuanto a la electricidad debes tener en cuenta que en EE.UU se utilizan clavijas del tipo A/B, con un voltaje de 120 V y una frecuencia de 60 Hz. Si quieres un adaptador aquí podrás encontrarlo.
 
 
Si todavía tienes alguna duda o quieres que te ayude a planificar tu viaje, recuerda que puedes utilizar mi consultoría, donde puedo ayudarte a encontrar los mejores vuelos para fechas concretas, asesorarte en la búsqueda de transporte y alojamiento, recomendarte lugares a visitar o ayudarte a encontrar entradas para espectáculos, eventos deportivos...
 
Estados Unidos es un destino espectacular en el que busques lo que busques, lo vas a encontrar...¿a qué esperas para conocerlo?; )
 
 
Hasta pronto viajeros!
 
 
 
 

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